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中國人為什么愛請客吃飯

2019-11-15 03:11:21 讀者 2019年23期

易中天

在中國人看來,食物是生命之源。因此給人食物,請人吃飯,是一種很重的情誼;而接受他人的食品,則是受了很大的恩惠,必須加以回報。但在通常情況下,這種回報并不困難。你請了我一頓,我還你一席就是。一來一往,兩下也就扯平了。

事實上也是如此。被請的人,很少有不回請的。而且往往是回請了以后,對方又要以回請的名義再請一次。循環往復,沒完沒了。結果自然是誰也不欠誰的,或弄不清誰欠誰。不管誰請誰,都好歹在一起吃了飯。

一起吃了飯又怎么樣呢?就有關系了。我們知道,中國人吃飯,無論家人團聚還是宴請客人,都必定是全體共食:所有的筷子,都伸向同一盤菜;所有的勺子,都伸向同一碗湯。不管上什么菜,至少在理論上人人有份,每個人都可以而且應該吃上一口。像西方人那樣,各點各的菜,各吃各的飯,甚至各付各的賬,在中國人看來簡直是莫名其妙。

顯然,在這里,最重要的是“人人都有份,大家一起吃”。也就是說,中國人真正看重的不是吃,或不僅是吃,而是一起吃。或者說,共食。

事實上,請客吃飯的意義也正在于此。所謂兄弟,不就是在一起吃,吃同一種東西嗎?那么,如果我們也在一起吃了同一種食物,豈非也是兄弟?所以,無論你我是否同宗,也不論你我是否相識,只要在一起吃了飯,就有了同一生命來源,也就是哥們兒了。餐桌上答應的事,就得努力去辦。餐桌上的許諾是開不得玩笑的,否則就叫食言。言出于口,食言便意味著把吐出去的東西再吞進來,別人鄙夷不說,自己想想也惡心。

所以,中國人一旦要求人幫忙,便多半要請客吃飯。當然,請客吃飯也不一定就是有求于人,更多的還在于建立一種比較親密的關系。因為請客吃飯的意義,不在于或不完全在于“給人吃”,更在于“一起吃”,即不完全在于“吃了人家的嘴軟”,而在于“同吃一碗飯”的情誼。這種情誼使中國人的人際關系溫情脈脈。

當然也不一定要請客吃飯,只要能聚在一起吃就行。聚在一起吃,就多少有些“共食”的意思。所以,即便是吃份飯,吃自助餐,也要聚在一起。關系好一些的,還要把自己的菜撥給對方,或從別人碗里夾菜吃。正是由于這個原因,中國人不太喜歡分餐制。

盡管許多人都承認,分餐制科學、衛生、不浪費,但同時也認為,那種進餐方式太冷漠,太沒有人情味。總之,共餐的目的,是情感的交流、心靈的溝通、血緣的認同,因此不能考慮衛生,也不用顧及身體,要有赴湯蹈火、視死如歸的精神,所以餐桌上的流行歌曲便是“感情淺,舔一舔;感情深,打吊針;感情鐵,胃出血”。一個講義氣的人,應該能夠為朋友兩肋插刀,獻出生命連眼睛都不眨一下。如果連喝醉酒或吃出病來的風險都不敢承擔,誰還會相信你敢為友誼而萬死不辭呢?

餐具也有講究,餐具中最具中國特色的則是筷子。兩根筷子夾住一塊食物,本身就有共食之意義。所以用筷子給客人夾菜,幾乎是宴會上不可或缺的禮儀。它表示客氣,也表示和氣,同時也未嘗沒有把對方緊緊夾住,以防脫落的意思在內。其實,中國人最早也是用刀叉的,正如中國人最早也是實行分餐制的。甘肅武威皇娘娘臺齊家文化遺址出土的一件骨質餐叉,和現在西餐所用之叉在外形上幾無差別。但筷子終于取代了刀叉,共食也終于取代了分餐。有人說,這是因為發明了桌子。有了桌子,就可以圍在一起吃飯,不用像先前那樣,每人面前放一張幾,各吃各的了。既然大家都擠在一張桌子上吃飯,用筷子當然要比用刀叉方便得多。問題是,發明了桌子,為什么就一定要圍在一起吃飯呢?即便圍在一起,也可以像西方人那樣各吃各的呀!說白了還是中國人愛共食。

顯然,對中國人來說,飲食的味道,絕不僅僅只是食物的味道,還必須包括餐桌上特有的那種人情味。中國的菜肴,便體現了這種團結、和合、交融的群體意識和文化精神。中國菜,無論煎、炒、蒸、煮、燒、烤、炸、拌,幾乎無不是將主料和作料混在一起下鍋上桌,絕不會像西方人那樣,肉是肉、魚是魚、鹽是鹽、胡椒是胡椒地各自獨立,分得一清二楚。一些大菜名菜,如“全家福”“佛跳墻”“霸王別姬”之類,更是多種主料的和合,味道早已不分彼此。而且,按照中國的烹調學、營養學和食療學的說法,這種“和合”,有利于陰陽協調,是一種極科學的做法。

當然,最好是食物本身味道好極了,人情味又很濃,而最能體現這雙重目的的,大概就是火鍋了。火鍋不僅是一種烹飪方式,也是一種用餐方式;不僅是一種飲食方式,也是一種文化模式。作為飲食方式,火鍋可以多人合吃,也可以獨食,然而獨食者又何其寥寥。在火鍋店里,我們實難見到獨食者。這不是為了省錢,只因獨食無趣。一般來說,中國人是不喜歡獨食的。獨食難肥,共食才能吸取營養;獨食無味,共食才會其樂無窮。如果不得已而自斟自酌,就要在想象中與人共食:“舉杯邀明月,對影成三人。”否則就叫喝悶酒。喝悶酒不但了無趣味,而且會傷身。如果與友人共飲,則“酒逢知己千杯少”,喝得過量也無妨。

這就是請客吃飯的意義了。它不僅是吃喝,而且是共食;共食也不僅是聚餐,而且是同吃;同吃也不僅是同在一起吃或吃同樣的食物,更是吃人情、吃血緣。有了心情和血緣,一個又一個群體才得以建立和鞏固,個體也才得以生存。顯然,中國人喜歡請客吃飯,并不是中國人好吃,而是中國文化的思想內核——群體意識使然。

(林冬冬摘自《做人與處世》2019年第15期,李小光圖)

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