奧蘭多膽戰心驚觀鱷魚之旅

2019-06-17 06:16:44 環球時報

本報記者 馬俊

“明天涂好防曬霜,我帶你們去看鱷魚。”導游老張漫不經心的一句話,讓在車上打瞌睡的我驚醒過來。啥?鱷魚?就是《動物世界》里能把碩大的角馬拖下水的兇猛家伙?雖然知道奧蘭多所在的美國佛羅里達州本質上就是一片大沼澤,堪稱各種野生動物的天堂,但我的確沒有想到,在距離城市不遠的地方,就有數以百萬計的短吻鱷自由地生活。“怎么個看法?”“我們坐小船去,近距離靠近它們,說不定還可以摸摸鱷魚。”我凌亂了。

沒防護的小船

在距離奧蘭多一個多小時車程的河邊小碼頭,我一眼就瞧見了這次“看鱷魚”的交通工具:一艘只能裝十來人的小汽船。它外形很特殊,極為扁平的船體“平躺”在河面上,船上只是簡單地安裝有四排露天座椅,最后是一人高的螺旋槳風扇,利用強勁的風力推動船只前進。當地人將這種船稱為Airboat,獨特的設計讓它的吃水極淺,非常適應遍布淺灘濕地的沼澤地區。

這玩意,沒有任何防護措施,坐它去看鱷魚當真安全嗎?當我們在座椅上系緊安全帶的時候,幾乎每個人都在心里暗自嘀咕。還好船長的話一定程度上打消了我們的疑慮:“鱷魚通常很謹慎,我們的船開動時的動靜很大,它們很少主動攻擊我們。”不過他隨后又補充了一句,“有時鱷魚受驚會從水里跳出來,如果有鱷魚跳到船上,記得一腳把它踹下去。”

什么?!我們不敢相信自己的耳朵。在叮囑完這些讓人不知道該放心還是更擔心的話之后,船長啟動了螺旋槳,巨大的噪音立刻迎面而來,游客們必須戴上隔音耳罩,通過麥克風才能交流。

從看鱷魚到抱鱷魚

汽船沿著港汊密布的河道緩緩而行,兩岸水草豐盛,野鳥成群,間或有水牛出沒其間,再加上藍天白云,看上去一切都那么平和,如同風景明信片——但說好的鱷魚呢?

“看左舷!”船長關閉了發動機,指著前方下達指令。嗯?黑色的河灘上遠遠看過去有堆亂石頭,哦,不,有堆“石頭”動了一下,果然是鱷魚!它的個頭不大,也就一米多長,正懶洋洋地趴在河邊休息。借助慣性,汽船慢慢靠近鱷魚,五米、三米、兩米……游客們趕緊拿出手機拍照。或許是之前汽船的噪音打攪了這條鱷魚的休息,它輕蔑地瞥了我們一眼,起身溜進水里,消失在一串水泡中。

自從邂逅第一條鱷魚后,游客們就開啟了自動搜尋模式,河灘上,草地里,倒下的朽木邊上,不時可以看見成群結隊曬太陽的鱷魚。這些水中霸主顯然對人類闖進它們的家園不以為意,只有在汽船過于靠近時才扭動身軀鉆入水中。不過船長也非常謹慎,從不招惹那些大家伙——有一條目測至少三米長的鱷魚抬起上半身張開大嘴望向我們,汽船在距離它十多米的地方疾馳而過。

一邊開船,船長一邊給我們科普:佛羅里達的沼澤區域為鱷魚提供了豐富的食物和天然的棲息環境,他指著低矮的河岸說,每年漲水時節,這些河岸都會被洪水淹沒,鱷魚可以借機爬到更遠的地方。不過人類的屠殺讓這里的鱷魚一度瀕臨滅絕,據說上世紀60年代,整個佛羅里達的野生鱷魚數量僅有200多條。經過50年的休養生息,它們的種群規模才恢復。

汽船在一處河灣前停了下來。船長說,前面的河岸是這片區域鱷魚的主要聚集地之一。我們粗略一數,在大約20米長的河岸范圍內,岸上和水中就至少有23條大大小小的鱷魚,這還不算水草中的“潛伏者”。汽船試圖再靠近一些,但發動機剛啟動,鱷魚們就集體向我們“行注目禮”,船長只好悻悻地放棄了,“看樣子今天這些鱷魚們有些不高興”。

結束“看鱷魚”之旅,即將離開碼頭時,船長終于讓我們實現了“摸鱷魚”的愿望——當然只是一條不到一米長的小鱷魚。按照船長的說法,抱鱷魚的時候,只要保持鱷魚的頭朝上,它就不會怎么掙扎。我試著雙手抱起這條鱷魚,皮膚觸感冰涼,不過它掙扎起來也挺有勁的。

鱷魚已經泛濫成災

據統計,目前佛羅里達野生鱷魚數量約為130萬條,由于當地湖泊水塘星羅棋布,四處活動的鱷魚襲擊人和寵物的事件時有發生。據官方記錄,在1948年至2017年間,佛羅里達發生的鱷魚傷人案件有401起,其中致人死亡案件有24起。甚至就連位于奧蘭多的迪斯尼度假區也無法阻擋鱷魚, 2016年這里曾發生過一名兩歲小孩被鱷魚拖下水咬死的慘劇。根據野生動物委員會的說法,佛羅里達居民在正常生活情況下(不故意挑逗鱷魚),被鱷魚嚴重咬傷的概率約為320萬分之一。

鱷魚對佛羅里達的影響幾乎無處不在。肯尼迪航天發射中心就修建在一大片沼澤地中,為防止當地的原住民——鱷魚入侵,當年阿波羅登月計劃使用的39A發射塔架也不得不用鐵絲網圍起來,發射場隨處可見“小心鱷魚”的警告牌。2018年,奧蘭多國際機場的一架客機降落后遇到在跑道上爬行的鱷魚,只能暫時停止滑行。

為減少鱷魚的危害,佛羅里達當地政府絞盡腦汁,據說投喂野生鱷魚是違法行為,因為這容易讓鱷魚失去對人類的警惕和恐懼心理。美國漁業和野生生物保護委員會于1987年解除野生鱷魚瀕臨滅絕的警告,并規定在每年固定的獵鱷時間,持有“獵鱷執照”的人可合法殺死兩條成年鱷魚。▲

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