美媒:火星沙丘酷似“星際艦隊標志”

2019-06-16 11:02:00 參考消息網

參考消息網6月16日報道 美國趣味科學網站6月14日報道,“星際艦隊”似乎就存在于隔壁星球上:美國火星勘測軌道飛行器發回的最新照片上出現一個明顯酷似美國科幻電影系列《星際迷航》里的艦隊標志的沙丘遺跡。就連柯克艦長本人(演員威廉·沙特納)也加入了熱議。

但你不要指望在那個標志附近看到斯波克、讓-盧克·皮卡德或是邁克爾·伯納姆。與著名的“火星臉”一樣,這個星際艦隊標志是偶然產生的,是火星風、熔巖等力量改造火星景觀的結果。

報道稱,負責管理火星勘測軌道飛行器所攜帶高分辨率成像科學實驗照相機的美國亞利桑那大學科研人員發表聲明說:“有進取心(暗示《星際迷航》里的‘進取號飛船)的觀眾會發現,這種地貌與一個著名標志非常相似。你想得沒錯,但這只是巧合。”

這處沙丘遺跡位于火星南半球希臘沖擊盆地內一處廣袤的平原,也就是希臘平原。亞利桑那大學的聲明寫道,正是沙丘、熔巖與風的相互作用形成了照片上的V形標志。火星勘測軌道飛行器應該拍攝過火星上其他許多V形地貌的照片,這也許不是它第一次發現酷似星際艦隊標志的地貌。

多年來,科研人員一直利用高分辨率成像科學實驗照相機對在火星照片上看到的各種地貌特征進行研究,所以他們自認為很了解這種特殊地貌的形成原理。一切的起點是火星風與火星表面相互作用所形成的月牙形沙丘。然后熔巖來了。噴發活動將熔巖潑灑到各處,但厚度又不足以覆蓋整個沙丘。等熔巖冷卻后,沙丘被保留下來,如同“突兀的島嶼”。

報道介紹,聲明寫道:“它們仍只是沙丘而已,但火星風會繼續吹。最終,曾經的沙丘被吹走,在熔巖平原留下這些‘痕跡。它們記錄了曾被熔巖包圍的沙丘的存在,也被稱為‘沙丘模子。”

雖然火星上的星際艦隊標志只是一種巧合,但我們確實可以說,火星勘測軌道飛行器在火星實現了“生生不息、繁榮昌盛”(備受《星際迷航》粉絲鐘愛的一句臺詞)。過去13年來,火星勘測軌道飛行器一直在回傳高分辨率圖像,盡管其設計壽命早已到期。

圖為美國方面曾經公布的火星圖像。新華社/路透

【延伸閱讀】德媒:NASA再辦“送名字上火星”活動

參考消息網5月22日報道 德媒稱,人類登陸火星還需要很多年,但美國國家航空航天局(NASA)5月21日說,在地球等待這一重大事件時,人類將有機會把他們的名字送上火星。

據德新社5月21日報道,前往火星的任務定于2020年7月啟動,2021年2月登陸。人們提交的名字將刻在微芯片上到達火星。

NASA在一份新聞稿中說,此次任務沒有人類參與,但將派出一個火星車,其任務是尋找過去微生物的跡象、判定火星的氣候和地質特征、收集樣本,為人類探索鋪平道路。

報道稱,這個送名字上火星的計劃是一項公共活動的一部分,該活動旨在突出NASA“從月球到火星”倡議所包含的多項任務。

NASA的目標是到2024年讓人類重返月球,對月球表面進行進一步探索,并利用所獲得的知識在21世紀30年代將宇航員送上火星。

NASA科學探索司副司長托馬斯·楚比興說:“在我們準備啟動這個歷史性的火星任務時,我們希望每個人都能參與這次探索之旅。”

報道稱,NASA在執行“洞察”號火星探測任務之前曾開展類似活動,當時有200多萬人提交了名字。

(2019-05-23 14:32:37)

【延伸閱讀】西媒:火星大氣有一奇怪大洞 湖泊和海洋從這里消失

參考消息網5月23日報道 西媒稱,一個由俄羅斯莫斯科物理學院科學家德米特里·沙波什尼科夫領導的國際行星科學家團隊發現了一種奇怪的氣象機制,那就是每隔兩年,火星大氣層中的一個巨大的洞就會打開一次,將這顆紅色星球有限的存水排入太空,并將剩余的水排至星球的兩極。研究人員認為,這就是火星逐漸失去數十億年前曾擁有的強大的海洋和河流系統的原因。這一研究成果日前發表在《地球物理研究雜志》上。

據西班牙《阿貝賽報》網站5月21日報道,多年來,科學家們一直驚訝地觀察到火星大氣中水蒸氣的存在,且它們還在向火星兩極進行奇怪的“遷移”,但始終無法找到這些現象的解釋,也無法證明它們之間是相互關聯的。了解火星上的水循環如何運作將有助于我們明白這顆星球如何從曾擁有海洋和河流變為今天的幾乎完全干燥。

報道稱,火星上層大氣中水蒸氣的存在令人尤為不解,因為火星大氣的中間層太冷,理應完全中斷水循環。火星大氣層距地面約160公里,這個高度的中間是由極冷的介質中的氣體組成的,冷到足以凍結水蒸氣并防止其逃逸。然而事實是,水蒸氣設法通過了這片區域并到達了最高的大氣層,那里太陽的紫外線輻射切斷了水蒸氣中的氫氧鍵,導致氫進入太空,留下氧。

報道稱,然而,并非所有的水蒸氣都能逃離這顆星球。因此,沒有抵達大氣最高層并在其行程中被冰冷的中間大氣層阻斷的部分水蒸氣就從這一高度朝火星的兩極漂移,在那里冷卻并回落到地面。

然而,一部分水蒸氣是如何通過那個理論上“無法通行”的冰凍屏障的?根據研究人員進行的模擬,答案與紅色星球獨有的一系列大氣過程有關。

在地球上,北半球和南半球的夏季非常相似。但是火星上的情況就大相徑庭,由于與地球相比火星的運行軌道偏離度大很多,因此其南半球的夏季更接近太陽 ,從而使得火星南半球的夏季比北半球更熱。

火星公轉周期為687天,所以火星南半球夏季差不多每兩個地球年才出現一次。計算機模擬結果顯示,火星南半球夏季由于氣溫較高,60至90公里大氣中間層會自動開放一個“窗口”向外散熱,水蒸氣就是通過這個巨大的洞進入高層大氣層的。在一年中的其他時間,缺乏足夠的陽光會導致火星上的水循環幾乎完全中斷。

報道還稱,火星和地球間的另一大區別是它的表面經常受到巨大的沙塵暴侵襲。這些沙塵暴阻擋住了陽光,使得火星表面溫度降低。但那些因沙塵而未能抵達地面的光線確實會抵達大氣層,從而會使得大氣層變暖,創造出更適合水遷移的條件。

在整個星球出現沙塵暴的極端情況下(如2017年火星表面完全被沙塵覆蓋),科學家們的模擬表明,塵埃粒子周圍形成了微小的冰粒,這些輕質顆粒比其他形式的水更容易漂浮到高層大氣中,因此,在沙塵暴發生期間,會有更多的水從火星表面進入高層大氣。事實上,研究人員發現,與火星南半球夏季相比,沙塵暴可以使更多的水進入高層大氣。

報道認為,這一新的發現可以部分解釋為何火星這樣一顆曾經擁有廣闊海洋、湖泊和河流的行星最終會變得像今天一樣干燥。(編譯/韓超)

(2019-05-23 06:34:02)

【延伸閱讀】2030年后人類世界什么樣?西媒:人類或已定居火星

參考消息網5月12日報道 西班牙《趣味》月刊4月號刊登麻省理工學院工程師和未來學家何塞·路易斯·科代羅的一篇文章,題為《2030年之后》,全文摘要如下:

未來數十年內,生物醫學和技術領域將會出現各種進步,人類歷史將進入關鍵時期,人工智能將超越人類,帶來一連串難以置信的變化,或許人類的長生不老之夢也會實現。

聯合國提出的可持續發展目標建議在2030年之前實現各種目標,包括消除饑餓、貧困,實現社會和平與包容性發展等等,各國政府和國際機構為此進行了不懈努力,貧困在未來可望被徹底消除。一些專家指出,世界正處于巨變轉型時期,全球經濟將從稀缺轉變為富足。顯然人類生活的時代變化加速,危機持續發生,但正如中文詞匯“危機”所表述的那樣,危險與機遇是并存的,在此,讓我們對2030年前面對的挑戰和之后的前景做一下展望。

俗話說,水漲船高。貧困的徹底消除和環境的改善,部分得益于科技進步,但同時也是因為我們更加清醒地意識到了這些嚴重問題。尤其是非洲將出現巨變,很多非洲國家目前經濟增長率已經達到5%,未來它們將出現像亞洲國家一樣的高速增長。2030年的世界將與現在徹底不同,經濟金字塔的基礎條件將得到大幅提升,甚至于對很多人來說,地球生活已經不夠豐富多彩,外太空將吸引我們的注意力。一切跡象表明,月球和火星是我們的第一目的地。根據各國航天局的規劃,預計對火星的殖民將從2020年開始,然后在下個十年繼續,私人太空開發也出現了相似趨勢,雖然只有國家航天局才有能力和財力登陸火星,但是技術的進步和成本的降低正在改變這種局面。

目前,英國理查德·布蘭森爵士旗下的維珍銀河公司即將推出它的首次太空商業旅行,藍色起源公司、太空探索技術公司等私人太空開發公司也多次表示,要在下個十年在火星上建立人類定居點。無論以何種方式,當首批人類在火星上建立定居點,從他們的新家俯瞰地球之時,我們對生活、宇宙和未來的看法將會發生深刻變化。

和其他眾多領域一樣,在太空開發領域,機器人和人工智能將發揮重要作用。過去幾年,人工智能和機器人領域取得了非常顯著的發展,現在已經存在在很多工作崗位上可以模仿甚至取代人類的信息工具和設備,而且它們不會疲憊和出錯。

2018年4月份,在機器人發展特別先進的日本,一個機器人被提名為多摩市市長候選人,承諾將對所有市民一視同仁,不偏不倚,競選口號為“為每個人提供公平、均等的機會”。這是繼新西蘭機器人“薩摩”擔任公務員以來,第二起機器人從政事件,競選期間機器人提出了自身擔任市長的三大優勢,該次競選引發人們對于“機器人倫理”的激烈探討,最終競選結果為機器人以4013票位居第三名。信息學家表示,機器人早晚會在某個國家的政壇占據一席之地,而這一天會在2030年到來嗎?

今天的虛擬科學很有可能在明天變為真實科技。知識的新大門正在不斷打開,不久前我們認為不可能的東西現在已經成為現實,汽車、飛機、抗生素、衛星、計算機、網絡、手機……所有這些東西在過去都是想象之物,如今則已經變成我們的日常設備和技術。

英國科幻作家、發明家和未來學家阿瑟·克拉克相信,人類能夠在21世紀結束之前獲得永生。過去幾年,以長壽為目的的研究大量進行,未來30年人類將可以控制與衰老有關的很多過程的想法并非無稽之談。生物醫藥和基因研究方面的進步已經成功做到讓老鼠的壽命延長三倍、果蠅的壽命延長4倍、蠕蟲的壽命延長6倍。對老鼠的實驗尤其重要,因為某些研究認為,老鼠90%的基因與人類基因相同。

或許還可以說,科學研究的終點并不是人,而是人類的智能演變。未來人類在技能方面的改變將尤為迅速。(編譯/王露)

(2019-05-12 06:36:01)

【延伸閱讀】“洞察”號探測器發現火星首場“明顯”地震跡象

參考消息網4月25日報道 西媒稱,美國國家航空航天局(NASA)23日宣布,去年11月登陸火星的“洞察”號火星探測器探測到紅色星球上發生的首場“明顯”地震的跡象。

據埃菲社4月23日報道,NASA發布聲明說,已經在火星上呆了128天的“洞察”號攜帶的地震檢測儀在4月6日檢測到“微弱的地震信號”。

聲明補充說,“這是記錄到的看似來自火星內部的首場震動,其他震動則是由火星表面的力量例如風引起的”。

科學家們仍在研究獲得的數據,試圖闡明信號發生的“確切原因”。

“洞察”號上的地震檢測儀在去年12月19日被放置在火星地面上,此后識別出另外三次震顫,但是這些震顫都比4月6日發現的震動“更小”,且來源“模糊”。

“至今以來我們一直在收集背景聲音,但這第一個事件正式開啟了一個新的領域——火星地震學”,“洞察”號火星探測器項目首席研究員布魯斯·巴納特在聲明中說。

巴納特將此發現與阿波羅登月計劃宇航員的發現相提并論,他們在1969年至1977年間探測到數千次月球地震。

“洞察”號火星探測器在2018年11月26日降落在火星上一個被稱為“埃律西昂平原”的平坦區域,專家們認為該區域相對安全,可以平穩降落。

與NASA其他在火星上移動的機器人任務不同,“洞察”號太空艙在一個固定點執行任務。該項目預計將持續兩年,目的是專門研究紅色星球的內部構造和成份。

為了到達火星的“心臟”,“洞察”號搭載了一個地震儀和一個探測器,分別探測火星內部的活動和溫度。(編譯/王露)

(2019-04-25 06:39:01)

【延伸閱讀】甲烷噴發表明火星上有生命?英媒:或由地質活動所致

參考消息網4月4日報道 英媒稱,最新研究顯示,表明火星上存在生命跡象的甲烷噴發可能源自地質活動,而不太可能來源于生物活動。

據英國《每日電訊報》網站4月1日報道,對歐洲航天局“火星快車”號探測器所收集的數據進行的最新分析,證實了美國航空航天局“好奇”號火星探測器2013年6月在火星上探測到的甲烷信號,但認定其來源不太可能是生物活動。

報道稱,甲烷被視為遙遠星球上存在生命的標志,因為地球上的甲烷是由生物體產生,隨后會迅速消失在大氣中,所以探測到甲烷表明它一定剛被釋放不久。

美國航空航天局的原始觀察數據表明,這些甲烷可能來源于生活在蓋爾隕石坑內的生物體,但歐美科學家的最新研究發現,它很可能來自附近的構造活動區,因而可能是從地底泄漏出來的。

意大利國家地球物理學與火山學研究所的朱塞佩·埃蒂奧佩說:“由于永久凍土能很好地封存甲烷,這里的冰層可能會鎖住地下的甲烷,然后沿冰層斷裂帶不定期將其釋放出來。”

他還說:“值得注意的是,我們看到相互獨立進行的大氣模擬與地質評估結果顯示了相同的甲烷來源地。”

報道稱,這些甲烷噴發也可能是因為隕石沖擊導致封存地底的氣體被釋放出來。

來自位于布魯塞爾的比利時皇家空間高層大氣物理學研究所的研究報告共同作者弗蘭克·達埃爾當還說:“我們的研究結果支持佐證了火星上的甲烷釋放可能是由微弱、短暫的地質活動所致,而不是一種源源不斷的普遍存在。但我們也需要更好地了解甲烷是如何從大氣中消失的,以及如何使‘火星快車號的數據與其他航天任務的結果一致起來。”(編譯/胡廣和)

(2019-04-04 00:10:01)

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